Acelga, lo que hay que saber




  • Introducción
  • Cómo, cuando y donde cultivar
  • Beneficios de plantar acelga
  • Variedades de acelga
  • Enfermedades y/o plagas asociadas a la acelga
  • Lista de cuidados
  • Cómo recolectar
  • Cómo conservar
  • Propiedades de la acelga
  • Usos medicinales
  • Recetas asociadas




La acelga es una planta que se incluye dentro de la familia de las Quenopodiáceas, a la que también pertenecen unas 1.400 especies de plantas propias de zonas costeras o de terrenos salinos templados. Otras verduras como las espinacas y las remolachas de mesa comparten parentesco con la acelga.

Se tienen referencias escritas que sitúan a la acelga en las regiones costeras de Europa y del norte de África bañadas por el mar Mediterráneo, dotadas de un clima templado adecuado para una planta a la que le perjudica bastante los cambios bruscos de temperatura. Existen documentos que prueban que ya en el siglo V a.C. los griegos utilizaban la acelga como un alimento en su dieta. Desde Europa se ha expandido a distintos países del mundo y en la actualidad presenta una amplia difusión, de manera especial en América y Asia.
Una teoría sugiere que la acelga (variedad cicla) se origino por hibridación a partir de la especie Beta marítima, de la cual parte también la remolacha de mesa (variedad vulgaris).
Parece ser que fueron los árabes quienes, a partir de la Edad Media, comenzaron a cultivarla y descubrieron las auténticas propiedades medicinales y terapéuticas de esta planta. Resulta curioso que la acelga, una verdura tan utilizada como planta medicinal desde hace siglos por árabes, griegos y romanos, se considere en la actualidad una verdura ordinaria, de pobre categoría. Las razones de este desprestigio pueden obedecer a la facilidad de su cultivo, a su abundancia en el mercado o al precio asequible al que se vende.
En la Península Ibérica, el cultivo de esta verdura se extiende por la mayoría de las regiones del este, norte y centro. Cataluña y Valencia destacan como principales comunidades productoras. A nivel mundial, países de Europa central y meridional (Italia, Francia, Holanda, Bélgica y Alemania, así como las Islas Británicas) y América del Norte son los principales productores.



Cómo, cuando y donde cultivar

La acelga es una planta de clima templado, que vegeta bien con temperaturas medias, le perjudican bastante los cambios bruscos de estas. La planta de acelga es muy sensible a las heladas. Estas si son leves pero sucesivas pueden producir daños graves en la hoja, llegando a depreciar totalmente el producto. Por debajo de -6 ºC las plantas perecen. 
La temperatura óptima para el desarrollo se sitúa entre 15 y 25 ºC, interrumpiendo el desarrollo vegetativo por debajo de 6 ºC y por encima de 30 ºC. 
Es una planta poco exigente en luz, perjudicándole cuando esta es elevada, más si va acompañada de un aumento de la temperatura. 
La reproducción de la acelga es por semillas. Se puede realizar previamente en semillero para el posterior trasplante, o directamente en el lugar definitivo si lo permite el clima de la zona, que deberá ser preferentemente en los meses más cálidos o templados, colocando las semillas en hileras de 45 cm. de ancho, dejando 8 cm. entre semillas y enterrándolas unos 3 cm. Puede ser útil remojar las semillas antes de sembrarlas.
Si el clima es suave se puede sembrar en otoño para recolectar en invierno. Lo habitual es trasplantar las plántulas en primavera desde el semillero a un suelo con bastante materia orgánica y trabajado profundamente, pues las raíces de las acelgas son muy largas. El suelo más adecuado es el casi neutro.
Si hay problemas con las malas hierbas acolchar el suelo.
Requiere riegos medios.


Beneficios de cultivar acelga

La acelga es una verdura con cantidades insignificantes de hidratos de carbono, proteínas y grasas, dado que su mayor peso se lo debe a su elevado contenido en agua. Por ello resulta una verdura poco energética, aunque constituye un alimento rico en nutrientes reguladores, como ciertas vitaminas, sales minerales y fibra. Es una de las verduras más abundantes en folatos (vitamina que debe su nombre del latín folium, hoja), con cantidades sobresalientes de beta-caroteno (provitamina A) y discretas de vitamina C. Sus hojas verdes más externas son las más vitaminadas.
Los folatos intervienen en la producción de glóbulos rojos y blancos, en la síntesis del material genético y en la formación de anticuerpos del sistema inmunológico.




Variedades de Acelga

Algunas variedades se cultivan directamente en semillero; otras, como la acelga de hoja roja, tienen propiedades de mejor adaptación a los suelos compactos. Determinadas variedades napiformes se cultivan por sus ricos contenidos en carbohidratos o con destino a la alimentación de animales domésticos, ejemplo de la remolacha común, azucarera y forrajera.
Además de hablar de variedades de acelga, hay que hablar de tipos. La elección para su cultivo dependerá del mercado al que va orientada, así como la climatología prevista durante el mismo.

Sus grandes hojas y pecíolo (penca) constituyen en su conjunto la parte comestible de ella. En cuanto al color suele variar según las variedades sin que por ello afecte a sus propiedades nutritivas.


Las variedades de acelga se pueden clasificar según el ciclo de cultivo al que se adaptan mejor: variedades de producción primaveral-estival y variedades de producción otoño-invierno.


Las variedades de acelga de producción primaveral-estival se pueden clasificar a su vez en:


Verde de cortar.

Verde de penca blanca estrecha.
Verde de penca blanca raza Bressanne.
Verde de Penca blanca raza Ampuis.
Verde de Penca blanca raza París.
Amarilla de Lyon.
Amarilla de cortar.
White Silver.
Hawai.

Las variedades de acelga de producción otoño-invierno se pueden clasificar a su vez en:


Verde de penca blanca ancha.

Verde de penca blanca raza Niza.
Gigante Fordhook.
Paros.
Amarilla de Lyon Dorat.

Otra clasificación posible de las variedades de acelga puede ser según sus características:


Color de la penca: blanca o amarilla.

Color de la hoja: verde oscuro, verde claro, amarillo.
Grosor de la penca: tamaño y grosor de la hoja; abuñolado del limbo.
Resistencia a la subida a flor.
Recuperación rápida en corte de hojas.
Precocidad.

En cuanto a las variedades de Acelga más conocidas encontramos:


Amarilla de Lyon, de grandes hojas grandes, onduladas, de color verde amarillo muy claro. Su penca es de color blanco muy puro, con una anchura de hasta 10 cm. Tiene una producción abundante, es resistente a la subida a flor y por todo ello… muy apreciada por su calidad y gusto.

Verde con penca blanca Bressane, de hojas muy onduladas, de color verde oscuro. Sus pencas son muy blancas y muy anchas (hasta 15 cm.). La planta es muy vigorosa, por lo que el marco de plantación debe ser amplio. También es una variedad muy apreciada.
Otras variedades de interés son la Verde penca blanca, R. Niza, Paros, Green y Fordook Giant.




¿Acelga de colores? 


No es un rareza el encontrar acelgas de colores en la tiendas, si bien es cierto que las más habituales son las de pencas blancas (nervio central de color blanco o crema).

Las Acelgas de colores suelen utilizarse en los huertos urbanos, y en especial en aquellos situados en terrazas y áticos. Las hay amarillas, naranjas, rojas… y tienen la peculiaridad de ser igual de nutritivas que las blancas tradicionales, además de tener un valor ornamental que ayuda a crear ambientes cromáticos en el contexto del huerto.


Al igual que las acelgas más populares, también poseen grandes hojas con su pecíolo que constituyen en su conjunto la parte comestible de ella. También se consume cocida y aderezada sola, o bien como acompañante (guarnición) de carnes, pescados, etc. si bien su color ayuda a darles un plus a los platos cocinados con ellas.


Su cultivo es igual al resto de variedades tradicionales. Con un sobre de semilla, que normalmente vende mezclas de variedades, será más que suficiente para una temporada ya que suele haber muchísimas semillas en cada uno de ello.


Tras la siembra y germinación, pronto se comienza a ver en sus nervaduras (nervios que componen el tejido vascular de la hoja de una planta) el color característico de la variedad, recomendando en el caso de no poder cultivar un gran número de ellas, seleccionarlas para tener el mayor número de colores posible.


Cuando cultivemos Acelgas de colores en las terrazas y áticos, podemos potenciar este aspecto eligiendo macetas o jardineras de colores apropiados a la variedad. E incluso podemos colocar iluminación detrás de ellas para potenciar estos colores al atardecer o durante la noche.


Su cultivo y recolección… idéntico al resto de tipos y variedades de acelga.


Plagas y enfermedades de la acelga


Aunque es muy raro, en el huerto se nos pueden presentar algunas plagas y enfermedades durante el cultivo de la acelga.

Este es un tema del que no vamos a tener que preocuparnos, pero si eres curioso/a te presentamos una lista de aquellas plagas / enfermedades que azotan grandes cultivos.


Si nuestro huerto es urbano, probablemente nunca lleguemos a ver las siguientes plagas / enfermedades.




Plagas de la acelga:



Gusano blanco (Melolontha melolontha): Este insecto, es un coleóptero y en estado adulto tiene de 2 a 3 cm de largo, con la cabeza de color negro y el resto del cuerpo parduzco ocre. Sus larvas tienen un cuerpo blanquecino, con el extremo posterior abdominal de color negruzco.








Gusano de alambre (Agriotes lineatum): También es un coleóptero cuyos adultos miden de 6 a 12 cm de longitud, son de color oscuro y de forma alargada. Sus larvas son de color pardo dorado, con cierta semejanza a los ciempiés, de forma cilíndrica y producen galerías en las raíces de las plantas.






Gusano Gris (Agrotis segetum): Es un lepidóptero que produce daños en la vegetación, seccionando el cuello de las plántulas recién plantadas.








Mosca de la remolacha (Pegomia betae o P. hyoscyami): De adultos tienen la cabeza grisácea con una rayita roja en la parte frontal y sus larvas tienen una longitud de unos 7 mm. son de cabeza gruesa y no tienen patas. Estas perforan la epidermis y penetran en el interior de los tejidos del limbo, haciendo galerías que pueden llegar a ocupar toda la superficie foliar.





Pulguilla (Chaetocnema tibialis): Es un escarabajo de unos 2 mm de longitud, de forma oval, de color negro verdoso y brillo metálico, que realiza pequeños orificios redondeados en las hojas.







Pulgón (Aphis fabae): Se suelen situar en el envés de las hojas provocando daños que pueden afectar a la comercialización de las acelgas.







Enfermedades de la acelga:



Mildiu (Peronospora farinosa f. sp. betae). Este hongo se manifiesta por una roseta de hojas jóvenes distorsionadas, cloróticas, densas y arrugadas con márgenes rizados hacia abajo. Los síntomas parecen en la parte baja de las hojas del cogollo.







Cercospora (Cercospora beticola). Aparecen en las hojas pequeñas manchas redondeadas de unos 3 mm de diámetro. Al principio el centro de la mancha es grisáceo, después se forman unos puntitos negros cubriendo toda la superficie de las hojas.







Sclerotinia (Sclerotinia libertiana). Se desarrolla en los tejidos produciendo un moho blancuzco. En las raíces aparecen manchas grandes que al final se reblandecen, pudriéndose.







Virosis. Las más comunes son el Mosaico de la remolacha, el Amarilleo de la remolacha y el Virus I del Pepino. Todos ellos provocan un amarilleo y rizado de las hojas, junto a manchas de color verde pálido u oscuro.








Lista de cuidados

Es una planta que no requiere de muchos cuidados.
Resiste muy bien enfermedades y plagas por eso no necesita muchos cuidados de la acelga.








¡Una vez tengamos esto en claro ya podemos empezar a producir las mejores acelgas!

¡Pero no olvides que la vida es un aprendizaje constante, y tu también puedes experimentar con tus propios conocimientos!


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Fuentes: 
  • http://verduras.consumer.es/acelga/introduccion
  • https://www.elhuertourbano.net/hortalizas/variedades-de-acelga/
  • https://www.floresyplantas.net/acelga/
  • https://www.frutas-hortalizas.com/Hortalizas/Tipos-variedades-Acelga.html
  • http://www.patologiavegetal.unlu.edu.ar/?q=node/19

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